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Los padres de la Música New Age: el antes y el ahora

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Desde Iasos hasta Constance Demby, pasando por Laraaji o Steven Halpern, repasamos el antes y el ahora de los creadores de la música New Age.

A través del tiempo la música New Age ha venido evolucionando; en sus inicios, allá por los años 50, nacía en Norteamérica y se vinculaba a una serie de creencias y misticismos que congregó a incontables seguidores. En estos más de 60 años, se han ido añadiendo nombres e instrumentos que han cambiado el estilo, cualidad que no a todos convence, en especial a los más puristas del género. Hoy, y haciendo un pequeño homenaje, recordamos a los grandes nombres que dieron lugar a la música New Age y descubriremos sus nuevos proyectos.

Iasos

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Nacido en Grecia en 1947, Iasos lanzó su primer álbum a mediados de los años 70, el mismo año en que su amigo y colega Steven Halpern lanzó también su álbum debut. En 1982, Iasos produjo uno de los primeros vídeos de la New Age, “Crystal Vista”. En la actualidad, recorre diferentes ciudades del mundo presentando su música en diferentes conciertos donde une sus composiciones con proyecciones visuales.





Su último trabajo, Night Time Jungle Sounds On Planet Allura, fue publicado el pasado mes de enero bajo el sello Inter-Dimensional Music y está disponible en Amazon y iTunes.

Aeoliah

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Nacido y criado en Alemania hasta los 10 años, Aeoliah emigró a los EE.UU. con sus padres en 1960. Completó su formación universitaria en la Universidad de Nuevo México en 1972 y se graduó cum laude en Bellas Artes. Sus obras han sido expuestas en museos del mundo como el Art Institute de Chicago y el Museo Stedelijk de Amsterdam. En 1979, comenzó a escuchar armonías tonales dirigidas a la curación y la meditación. Esto se convertiría en su inspiración dando vida a su primer disco, Inner Sanctum en 1981.

Actualmente, Aeoliah reside en Scottsdale, EEUU, y continúa trabajando en nuevos proyectos y ofrece conciertos com presentación de su música. El artista ha publicado más de 40 grabaciones desde Inner Sanctum, siendo su último trabajo Heal Your Life, Body, & Spirit, lanzado el pasado mes de marzo y que se encuentra disponible en CDBaby, iTunes y Amazon.

Laraaji

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Nacido en Filadelfia 1943, Edward Larry Gordon mundialmente conocido como Laraaji, estudió violín, piano, trombón y voz en sus primeros años en Nueva Jersey. Asistió a la Universidad de Howard , una universidad históricamente negra en Washington, DC , con una beca para estudiar composición y el piano. A principios de los años setenta comenzó a estudiar misticismo y creyó encontrar un nuevo camino para su música y su vida. Fue también en esta época cuando compró su primera cítara y la convirtió en un instrumento electrónico, comenzando a experimentar con el instrumento. En 1979 fue “descubierto” por Brian Eno mientras tocaba en Washington Square Park. El resultado fue el lanzamiento de su obra maestra Ambient 3: Day of Radiance, la tercera entrega de Brian Eno de la serie Ambient. Este fue su primer álbum lanzado bajo el nombre de Laraaji.

Esta exposición dio lugar a una ampliación de sus estudios místicos con gurús como Swami Satchidananda y Shri Brahmananda Sarasvati, fundador de la Ananda Ashram en Monroe, Nueva York.

En la actualidad, Laraaji continúa ofreciendo conciertos alrededor del mundo, siendo su último evento en España el pasado 18 de mayo en Barcelona junto al artista Sun Araw. El último trabajo lanzado por del artista es Two Sides of Laraaji, publicado en 2013. Disponible en iTunes y Amazon.

Constance Demby

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Procedente de Oakland, California, Constance Demby es una de las grandes multi-instrumentistas de los comienzos de la New Age. En los 80, Demby abrazó la revolución electrónica y creó una sinfonía electrónica utilizando una amplia gama de instrumentos de orquesta sinfónica, órgano y voces corales. Nació su innovador álbum, Novus Magnificat – Through the Stargate, con texturas sonoras de Michael Stearns. Novus ha vendido más de 200.000 copias en todo el mundo, haciendo que Demby sea una de las artistas más reconocidas del género.

En la actualidad, Constance Demby continúa con su labor de difusión de su música. En 2005 realizó un tour por Europa, visitando ciudades como: Islas Canarias, Barcelona, Río de Janeiro, Egipto, Tokio (concierto grabado en vivo), y otras grandes ciudades del mundo. Su último trabajo publicado, Ambrosial Waves – Tidal Pools, fue lanzado en 2013, pero sin mucha repercusión. Disponible en CDBaby, iTunes y Amazon.

Steven Halpern

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Nacido en Nueva York en 1947, Steven Halpern es posiblemente el artista New Age que más se mantiene en activo. Sus inicios en la música comienzan de muy joven, en grupos de jazz tocando guitarra y trompeta. Desencantado con la escena neoyorkina se traslada a California. Durante sus primeros años en la Costa Oeste estudió psicología a la par de iniciar su carrera como músico profesional, finalmente instalándose en el Departamento de Marin County, cerca de San Francisco.

En el verano del año 1969, en plena efervescencia tras la llegada del hombre a la Luna y el festival de Woodstock, Halpern decidió que dedicaría su vida a la divulgación de una música sana y relajante. Pero no fue hasta enero de 1975 que pudo realizar su primera grabación y el que hasta el momento ha sido su álbum más célebre, Spectrum Suite, con más de un millón y medio de unidades vendidas.

A Steven Halpern se le considera, junto a Paul Horn, Iasos y Joel Andrews, uno de los principales pioneros de la música New Age, término que ha defendido a ultranza por encima de la segunda hornada de música y músicos de la nueva era de los 80’s y los 90’s, ya más volcados a los sonidos fusión y apoyados entonces por la industria discográfica o las FM’s oficiales. Una de las características más peculiares de Steven Halpern es que no compone música o melodías propiamente dichas, sino notas sueltas sin dirección melódica.

La principal peculiaridad de sus obras radica en los espacios sonoros meditativos, algo en lo que es un maestro. Ha participado en jams y grabaciones con músicos de distintas corrientes, como el caso de Carlos Santana, Frank Zappa, Al DiMeola, Paul Horn, Daniel Kobialka, Ronald Lloyd, etc.

En 2013, fue nominado al GRAMMY por su álbum Deep Alpha a Mejor Álbum New Age, un trabajo que acompaña a su anterior y premiado álbum Deep Theta.

El pasado mes de septiembre lanzó su último trabajo en compañía del guitarrista y también compositor Michael Diamond. Ambient Alchemy, un álbum que en menos de un mes, ya ha alcanzado las primeras posiciones de ventas. Disponible en iTunes y Amazon.

Paul Horn

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Tristemente fallecido el pasado mes de junio a los 84 años, Paul Horn es conocido como el padre de la música New Age, grabó 50 álbumes en cinco décadas y colaboró con artistas como Frank Sinatra, Tony Bennett o Miles Davis en su larga carrera como músico.

Nominado a cinco premios Grammy, Paul Horn fue reconocido por sus profundos principios filosóficos, estudiando meditación trascendental junto a The Beatles con el yogi Maharishi Mahesh.

Álbumes como Inside the Taj Mahal y Inside the Great Pyramid ayudaron a desarrollar el género de la música New Age, su álbum Jazz Suite on the Mass Texts ganó dos premios Grammy en 1966, incluyendo el premio a mejor composición original de jazz.

Don Slepian

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Nacido en una familia de científicos, Don Slepian mostró su talento musical y técnica a una temprana edad. En 1968, ya programaba ordenadores y construía circuitos para música electrónica. A partir de 1972, fue probador en Internet como miembro de la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA). Verdadero pionero en la música electrónica, Slepian ha actuado en el espectáculo “New Sounds” de WNYC en el Lincoln Center de Nueva York, en el Centro Georges Pompidou de París y ha realizado giras en Hong Kong y Singapur, entre otros lugares del mundo. Actualmente es el presidente de Local 577, American Federation of Musicians y Music Minister en All Souls Christian Center de East Stroudsburg, PA.

Slepian no es reconocido por el número de grabaciones publicadas, pero sí por la calidad de las mismas. El pasado mes de agosto reeditaba Beginnings 2, un álbum compuesto por 5 tracks de larga duración que él mismo denomina como “Música Clásica del Futuro” y que completa su anterior trabajo Beginnings One, publicado en 2005. Beginnings 2 está disponible en iTunes y Amazon.

Joel Andrews

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Joel Andrews arpista, compositor y escritor es uno de los pioneros de la música New Age en América. Nacido en 1928, (se desconoce en la actualidad su vida – ahora con 86 años) se conoce su último álbum publicado, HeartSong, sólo disponible a través de su página web.

Durante más de 30 años, Andrews ha cautivado con su arpa y música en conciertos de todo el mundo, además de producir 33 grabaciones, incluyendo colaboraciones con Paul Horn y Paul Winter Consort. Andrews ha aparecido en muchas conferencias, incluido el The World Symposium on Humanity en Amsterdam y The Body, Mind, Spirit Expo en Londres.

Daniel Emmanuel

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La música de James Daniel Emmanuel, conocido como JD Emmanuel, está muy influenciada por los trabajos de Terry Riley. Los trabajos de Emmanuel se destacan como algo singular en el mundo de la electrónica.

Descrito por él mismo como “Electronic Minimal”, el estilo musical de Emmanuel es crear primero una base usando, música rítmica policíclica, y luego construir varias capas de cuerdas y ritmos improvisados. El estilo se basa en en fondo de jazz profundo influenciado por la música minimalista de compositores como Terry Riley, Philip Glass y Steve Reich.

El último álbum de Daniel Emmanuel, lanzado en abril de este año, lleva como título Inter-Dimensional Time Traveling, y está disponible en su página oficial de Bandcamp.

Daniel Kobialka

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Violinista, compositor y musicólogo, Daniel Kobialka comenzó como violinista en la Orquesta Sinfónica de San Francisco (California) en 1975, permaneciendo en ella hasta 2008. Paralelamente desarrolló su carrera en el campo de la música new age, acercándose al jazz electrónico, a la vez que colaboraba con el director de orquesta Seiji Ozawa en diversos proyectos, incluyendo los Juegos Olímpicos de Invierno de Nagano (Japón). Desde 2005, es profesor en la Universidad de Berkeley.

En 1985 creó su propio sello discográfico (LiSem), en el que desarrolló la mayor parte de su obra musical, centrando buena parte de la producción en música dirigida a la relajación, meditación y terapia. Compuso la banda sonora del documental Life of a Hmong Shaman in America y ha escrito 10 obras orquestales y varias más para violín y otras combinaciones instrumentales. Realizó varias grabaciones como líder para el sello Advance Recordings, y una para Desto, con nuevas versiones de temas que le habían dedicado artistas como Lou Harrison, Henry Brant, Donald Martino, o Arnold Franchetti. Entre los músicos con los que ha colaborado, se encuentran Steven Halpern, Henry Brant o Charles Shere.

En el campo de la música clásica, ha realizado diversas grabaciones de las Sonatas para piano y violín de Mozart, así como de la Sonata de violín de Ottorino Respighi, para el sello Sonic Arts Label. Especializado en la música de Mozart, fue fundador, solista y concertino de la Mid-Summer Mozart Festival Orchestra.

En la actualidad, Daniel Kobialka sigue muy activo, pudiendo disfrutar de sus publicaciones en su cuenta de Facebook, y por supuesto de su música. The Colors of Love es su último trabajo, lanzado en febrero de 2013 y puede ser disfrutado en Bandcamp, iTunes o Amazon.

Michael Stearns

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Con más de una veintena de grabaciones, Michael Stearns es uno de los músicos New Age más respetados. Nacido en 1948 un Estados Unidos, Tucson – Arizona, es conocido por ser uno de los grandes compositores de música ambiental en la actualidad. También se le conoce por componer bandas sonoras y por ser productor musical de películas de gran formato, películas de cine, documentales, anuncios y atracciones temáticas.

En sus primeros álbumes, utilizaba el sintetizador Serge Modular, dando a su música un peculiar sonido “cósmico”. En 1982, construyó “The Beam”, un instrumento acústico de 3,7m de largo que ha utilizado en muchos discos (en solitario o colaboración), así como en conciertos y cine. A finales de los años ochenta, su sonido se hizo más profundo, acefrcádose al estilo de Steve Roach. La música de Michael Stearns es siempre muy ambiental y tejida con sonidos de la naturaleza o voces humanas. Pero también puede ser melódica, con grandes temas que evocan espacios amplios o grandes paisajes.

En los últimos años, Stearns se ha centrado en las bandas sonoras, siendo sus dos últimos trabajos, Baraka y Samsara, música para cine. Ambos, fueron publicados en septiembre del año pasado y se pueden adquirir a través de iTunes o Amazon. Su último trabajo conocido para el género Ambient fue The Storm, bajo el sello Spotted Peccary y publicado en 2001.

Peter Davison

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Peter Davison compone música para: the History Channel, A+E, Biography, PBS, Warner Bros., Disney, Universal, Discovery, Gaiam (Yoga/Relaxation music) y otros. La mayoría de sus álbumes están en EMI, Gaiam, Davisounds y TSR/Baja. Sus álbumes Meditate y Exhale consiguieron entrar en el Top 10 de Billboard en el género New Age.

Con 6 nominaciones en los Hollywood Music in Media Awards, no fue hasta 2010 cuando recibiera el premio a Mejor Canción de Música New Age por su track Sip of Wine, de su CD Future, Present, Past.

La música de Peter Davison se utiliza en Spas, cursos de Yoga, relajación, meditación, masajes y en cualquier lugar que se desee un entorno profundo, calmante y relajante. Su último trabajo, Getting Closer (lanzado en enero), está disponible en Bandcamp, CDBaby, iTunes y Amazon.